1. Inleiding

1.1 Digitaal maakt alles anders

De digitale economie luidt een totaal nieuw tijdperk in. De Amerikaanse topeconoom Jeremy Rifkin beschrijft in zijn boek 'The Zero marginale Cost Society' hoe het internet alle bedrijfsprocessen zal beïnvloeden, waardoor bestaande verdienmodellen op de schop gaan en de meeste ondernemingen zichzelf opnieuw moeten uitvinden. Zo zal volgens Rifkin de productie in de industriële sector ingrijpend worden beïnvloed door digitalisering en Smart Industry. Ondernemers die niet snel genoeg inspelen op deze ontwikkelingen naar een Smart Industry lopen de kans dat hun onderneming niet zal overleven.

Het komende decennium gaan steeds meer bedrijven te maken krijgen met disruption (verstoring). De verdere opmars van digitalisering en nieuwste technologie dwingen ondernemers zich nog meer te richten op innovaties, snelle veranderingen en het aanpassen van verdienmodellen. Digitale voorbeelden die in 2014 de aandacht trokken waren Uber, dat de taxibranche in rep en roer bracht, en Airbnb, dat de hotelsector concurrentie aandoet. Het zal hier niet bij blijven. Wereldwijd verschijnen er start-ups op de markt met nieuwe diensten en producten die bestaande business modellen omver kegelen. Bestaande bedrijven die denken dat ze in een sector zitten die daar (voorlopig) geen last heeft, moeten zich vooral niet in slaap laten sussen: alle bedrijfssectoren, zonder uitzondering, worden door deze ontwikkeling geraakt.

2